March 2010

A Mountain Bike Ride in the North Caucasus

მარტის დასაწყისში ვიყავი ფასანაურში წასული ორი დღით. ფასანაურიდან დილით პირველ დღეს წავედი გუდაურში ველოსიპედით. გუდაურში ასვლისთანავე გუდაურის პოლიციამ ჩემი დანახვისთანავე გამაჩერა და მომიყვა რომ ერთი კვირის წინ ჩემ ასვლამდე სათხილამურო გზაზე მოხდა შეჯახება სხვა ველოსიპედისტსა და მოთხილამურე ტურისტებს შორის. როგორც გუდაურის პოლიციიის უფროსი მომითხრობს ველოსიპედისტი დიდი სიჩქარით შევარდნილა მოთხილამურე ტურისტებში მეორე კანატკის დასაწყისში, ერთი ბიჭისთვის მოუტეხია ფეხი ქალისთვის ბეჭი ამოუგდია და სხვები დაუბეჟია და თავად გაქცეულა და გაქცეულ ველოსიპედისტს ეხლაც ეძებენ. მოკლედ საერთოდ ყველა გამოუცდელ ველოსიპედისტს სასტიკად აეკრძალა სათხილამურო ტრასაზე შესვლა ველოსიპედით სპეციალური ნებართვის გარეშე.  სპეციალური ნებრთვის აღების შემდეგ იმ დღისითვე მოვახერხე რამოდენიმეჯერ ასვალა და დაშვება მეორე მთიდან. კუდები და საძელე ცუდი ამინდის გამო არ მუშაობდა.  გადავედი იმ დღესვე გუდაურიდან ბიდარაზე და ბიდარიდან ავედი ჯვარზე რომელიც ერთ-ერთი  ყველაზე მაღალი წერტილია ჯვრის უღელტეხილზე. გზა იყო ჩაკეტილი ყველა ავტო სატრანსპორტო საშვალებისათვის ზვავსაშიშროების გამოდ. გზა იყო გაუწმენდავი თოვლისგან გუდაურიდან ბიდარამდე და ბიდარიდან ჯვრამდე. პოლიცია არსად ჩანდა და გადავჭერი ჩაკეტილი ბარიერი ველოსიპედით და გავაგრძელე გზა 30სმ თოვლში ველოსიპედით ჯვრის ყველაზე მაღალ წერტილამდე. გავიარე გვირაბი, გავიარე ბიდარა და მივაღწიე ჯვარს და მისვლისთანავე ამოვარდა გრიგალი. სასწრაფოდ მომიწია გამობრუნება უკან რადგანაც ნამქერი ფარავდა გზას და თან სუნთქვა მიჭირდა და მგუდავდა. ველოსიპედის გრადუსის მაჩვენებელი მიჩვენებდა -8 გრადუს ცელსიუს ყინვას. ფაქტიურად უცბეად დაეცა ტემპერატურა. 30სმ თოვლი გზაზე გახდა 1მ სიმაღლის და გზა სულ გადაფარა. სამწუხაროდ იმ დღისით თან არ მქონდა ფოტო აპარატი რომ ეს სილამაზე დამეფიქსირებინა. როდესაც უკან დავბრუნდი ჩემი დანახვისთანავე საგზაო პოლიცია მთლად შეიშალა, რომლებიც აკონტროლებდნენ ჩაკეტილ ტერიტორიას რომ არავინ შესულიყო და არ ეგონათ თუ ვინმე იმყოფებოდა დაკეტილ ზონაში ზვავსაშისროების გამოდ. ფაქტიურად ჩემი გასვლის დრო დაემთხვა იმ  დროს როდესაც საგზაო პოლიცია ერთი წამით იყო გასული. აბა ექსტრიმი რის ექსტრიმია თუ ექსტრემალურ სიტუაციებში არ მოხვდი. იმ დღესვე ჩემი ოჯახის მეგობრებთან ერთად გიტარით და სიმღერის თანხლებით ვიქეიფეთ გუდაურის რესტორანში. მხიარული დრო ვატარეთ გვიანობამდე დამქანცველი დღის შემდგომ. მეორე დღეს ასევე ავედი გუდაურში ველოსიპედით სახლიდან. გზადაგზა მანქანებს აჩერებდნენ უცხოელი ტურისტები და ჩემთან ერთად იღებდნენ სურათებს და ათას კითხვას მისმევდნენ.  2000მ მეწყებოდა დატვირთვა სხვანაირი კუნთების და გამოდიოდა მაგარი ვარჯიში. ასევე გზადაგზა ვსვავდი სხვადასხვა მინერალურ მჟავე წყალს. გუდაურში ასვლისას შმხვდა რუსული არხის ტელევიზია და ჩამომართვეს ინტერვიუ, რომელიც გავიდა მეორე დღისით რუსულ არხებზე. ნახეთ მეორე დღის გადაღებული სურათები. შემდეგ კვირაში კიდევ ვაპირებ წასვლას.

Extrawheel Single Wheel Trailer

The Extrawheel has a superb and simple design which works.

The single wheel Extrawheel trailer was an unorthodox choice. The design emerged from a small Polish company to challenge the established BOB trailer. I was attracted by the simplicity of it’s design, it’s lightness and the 26 inch wheel compared to the heavy frame of the BOB and small wheel.
The benefits of the Extrawheel are multi-fold. Over rough ground the BOB  was susceptible to bouncing o on it’s spring suspension. The Extrawheel was  better at tracking over bumps. The attachment mechanism of the Extrawheel is ingenious and has no bolts or clips. A tensioned piece of spring steel attaches to a special quick release with cleverly built in bearings . The old model Extrawheel ) fell down on long term durability after 7000km of use. Newer versions of the Extrawheel have taken into account the feedback from cyclists and the slimmed down pannier version is a much more durable beast (shown in the photo above). The iron frame has been reinforced and there are now replaceable fork bearings . The panniers which can be bought with the Extrawheel are made by Crosso and take the best bits of the competitors such as Ortlieb’s waterproof panniers and add durable rip-stop fabric, removable side pockets and handy storage in the lid of the pannier. I would definitely say the Extrawheel is an excellent trailer choice for on or off-road touring.

Tom rides in Mongolia

Sun Rhynolyte Rims

The Sun Rhynolyte rims are very strong. I’ve only had to true them a couple of times. They were built by Leisure Lakes cycles and they are square and chunky. The rims have a v-braking surface if something was to go wrong with the disk brakes. I’ve also used them for off-roading in the Caucasus mountains. It would take something extraordinary to find something to better the design. They’re not the lightest, but they are incredibly durable with the 36 spoke build. A definite recommendation.

Kona Explosif Review

The unloaded complete bike

The 2008 Kona Explosif Frame is lightweight and offers excellent acceleration and power transfer. The calibre of the design stands out from other frames I’ve used.
The 2010 model is described on the Kona Website:-
Our gloriously refined, cromoly steel hardtail comes with adjustable wheelbase dropouts, ready to morph into a singlespeed slayer if so desired. Sloping top tube, snappy rear triangle, this is Kona’s original race frame.
The bike has a short, tucked in rear triangle which gives responsive handling and excellent maneuverability. The green colour was also good in green environments and useful for camping inconspicuously.

Tom riding in Georgia

For touring, steel is the optimal material because it has more ‘give’ compared to aluminium. If steel breaks then it can usually be welded by the local welder in the most far flung village. Model aluminium frames are usually constructed from an aluminium alloy which is difficult to weld without specialist equipment.
About using steel Kona say:-
We’ve never given up on the original mountain bike material. You’ll find the simplicity, strength, comfort, resilience, and playfulness of steel sprinkled throughout our line of road, asphalt and mountain bikes.

the slender tubing gives the Explosif an elegant appearance

The frame has sliding, removeable/replaceable aluminium CNC’ed horizontal dropouts. The benefit of this for touring is that the gear hanger is more durable (and replaceable- not usually a feature on steel frames), the bike can be easier botched into a singlespeed if the gears get mangled, and the frame is reinforced around this area with the additional bolted on piece. Overall the Explosif is a reliable, thoroughbred frame choice. It is excellent for touring, but the frame size does come up a little small so make sure you test the size before going touring. Here is a link to the information page on Konaworld.

Home