February 2010

A Snow Ride Up into the Tbilisi Hills

February 4, 2010 - 9:34pm -- admin_2
DH-XC 038  19 იანვარს ნათლისღებას ვიყავით კოჯორში ასულები ოთხი კაცი. ახალი თოვლი იყო მოსული დაახლოებით 30 სანტიმეტრი და მაგარი სილამაზე იყო გარშემო. ამინდმაც ხელი შეგვიწყო, გამოვიდა მაგარი მზე და მზის სხივებმა დაათბო არემარე. მერაბს ცეპი გაუწყდა გზაში, აღმართზე ასვლისას გადართო სიჩქარეში და მაგი გახდა გაწყვეტის მიზეზი. კოჯრიდან უკან გაუკვალავით დავეშვით თბილისისკენ და მაგრა ვისიამოვნეთ თოვლზე სრიალით. ჩემსას და აკას ველოსიპედს მუხრუჭები ქონდა რეზინის მიდებით რომ ატორმუზებს დისკზე და თოვლში რომ დასველდა ფაქტიურად აღარ იჭერდა ორივე მუხრუჭი და მოგვიწია ტეხნიკის ხარჟზე დაშვება დარმართში. ფაქტიურად უტორმუზოდ ჩამოვსრიალდით თბილისამდე. ჩამოსვლისას იქვე აღმოვუჩინეთ მერაბის ველოსიპედს დახმარება და ხელსაწყოს დახმარებით გადავაბით ცეპი.

A Mountain Bike Ride in Gudauri

February 14, 2010 - 8:15am -- admin_2
თებერვალში ხელმეორედ ვიყავი გუდაურში წასული ველოსიპედით. ამინდები დაემთხვა ცოტა ღრუბლიანი მაგრამ სამაგიეროდ იყო თბილი ამინდი. რამოდენიმე დღე გავჩერდი ბებოსთან სოფელში საიდანაც მანქანით გუდაური არის 15 წუთის სავალზე. დილით ბებოს ვუჭრიდი შეშას ვუწმინდავდი თოვლისგან ეზოს და გამომდიოდა დილის ვარჯიში. მოკლედ გამომივიდა კაი დასვენება. ყოველ დილით გუდაურში ავდიოდი და ვეშვებოდი მთებიდან ველოსიპედით. როგორც იქნა გავაშვებინე თავი მესამე საბაგიროზე "კუდებზე" და მოვახერხე რამოდენიმეჯერ ჩამოსვლა. წვერზე გადავიღე ლამაზი სურათები მეგობრებთან ერთად, შეგიძლიათ ფოტოები  ფოტო გალერიაში იხილოთ. ამინდები იყო ძალიან ცვალებადი, ხან იყო ნისლი ხან მზე და ულამაზესი იყო კავკასიონი. გუდაურში შევხვდი არაჩველებრივ მეგობარ მამუკას, რომელსაც ასევე ძაან უყვარს ველოსიპედი და დროებით მუშაობს "M" ჯგუფის მენეჯერად გუდაურში. მამუკამ დაგვპატიჯა თავისთან სასტუმროში ჩაიზე და ხაჭაპურზე და გვაყურებინა დისკზე ჩაწერილი ფრირაიდი და სთრითის ფილმები. დიდი მადლობა მინდა ვუთხრა მამუკას პატივისცემისთვის. წამოსვლისას თოვლი უკვე დნებოდა ქაშდებოდა და ველოსიპედის საბურავები ეფლობოდა თოვლში. სეზონი უკვე მიდის და ვეცდები ხელმორედ მარტში ავიდე და დილით ვიკატავო გაყინულ თოვლზე "ფირნზე". რჩევას მოგცემთ ჩემი გამოცდილებიდან რომ თუ ვინმე დააპირებს წასვლას გუდაურში ველოსიპედით ჩაიცვით წყალგაუმტარი ფეხსაცმელები და წყალგაუმტარი წინდები. მე მასე ვხმარობ და ფეხი არ მეყინება. ხვალ 6 მარტს კიდევ მივდივარ სამი დღით გუდაურში ველოსიპედით და თუ საბაგირო იმუშავებს ვეცდები უფრო მაღალ მწვერვალზე ავიდე "საძელეზე" რომელიც მყინვარწვერს უყურებს პირდაპირ და სურათებს გადავიღებ. თუ ვინმე იქნებით გუდაურში და კითხვები გექნებათ საკონტაქტო ნომერი იცით და ყველაფერში სიამოვნებით დაგეხმარებით.

Carradice Super C Bicycle Touring Panniers

February 3, 2010 - 4:18pm -- admin_2
Over the next week or so I am posting cycle touring equipment reviews previously written for the Ride Earth site but never published in blog form. Apologies if they are slightly out of date, I hope that they will still be useful for anyone planning a bike tour and researching equipment.

Tom rides the ice

The Carradice Super C panniers are well-regarded,  long lasting and reliable. The pannier material is similar to an army kit bag; highly durable and quick drying. The attachment mechanism is durable and simple but over time this has worn and one of the clips has broken. The clips can be easily replaced.

trusty panniers

A downfall of the design are side pockets which feature a clip buckle not secure enough to prevent things from falling out.This is not too much of a problem as long as you remember not to put valuable or small things in there. They are fine for holding bulky items like toilet rolls, clothes or snacks. I combined the panniers with Exped dry bags which kept all the gear inside dry whilst allowing the Carradice pannier to dry out naturally. Over time the exped dry bags have worn, have developed holes and are no longer waterproof. The Exped drybags have performed well but only because they haven’t been exposed to the elements and have been protected inside the Carradice pannier. As soon as you want to use them (the Exped drybags) for anything outside exposed to knocks, rocks, and general wear and tear they soon start to resemble swiss cheese.

Kona Caldera Review

February 6, 2010 - 4:32pm -- admin_2

The Kona Caldera frame is fast with that aluminum ping that keeps your legs spinning at warp speed. It is more chunky than the Explosif and is a little more confidence inspiring on boulder strewn tracks. The square top tube and beefy gusseting add extra strength. It climbs really well,  descends like it’s on rails and the blood red colour is a definite head turner. I used the Caldera for the Mongolia trip in 2010. It performed well and was surprisingly comfortable off-road over long distances. A couple of things I would point out with regards to using the frame for touring are the frame comes with a replaceable rear gear hanger made from milder aluminium alloy. Compared to the chunky horizontal sliding dropouts on the Explosif, the Caldera’s gear hanger isn’t quite as durable. I would definitely recommend taking a spare rear gear hanger. It is possible to bend the hanger back into shape but because it is aluminium you wouldn’t want to do it much as it will weaken. I would say that the steel framed Explosif is a less susceptible to general scratches and wear and tear in transport. Tom and I transported our bikes in the back of public transport on our return to the capital of Mongolia from the Northern regions. The bikes were not ideally packed and vibrations seemed to cause more scratches to my aluminium frame than Tom’s Explosif steel frame. Go back to gear

Magura Louise Disk Brakes

February 6, 2010 - 4:39pm -- admin_2

The Magura Louise disk brakes perform very well. I was dubious about taking hydraulic brakes on a cycle tour, because I was worried if something went wrong, it would be very difficult to find spares.  I would need to take spare oil, and the service kit with me, which would be a lot of extra bulk.

However, I took the chance. Our sponsor showed unfailing confidence in the brakes. Rightly so as they haven’t been serviced during the journey. Only the pads have needed replacing a few times. The performance is exceptional, stopping the bike with confidence, loaded with 30kg of luggage, in all conditions wet and dry. You can imagine the performance with an unloaded bike. The rotors look good. We had pink ones to begin with – very stylish. The hoses are durable. The only problem would be if a hose had been kinked or severed somehow, but this never happened. The levers are aluminium, other than the bite adjustment knob which is nylon and the only weak point which has worn from curious people fiddling and general wear and tear although they still work. The levers are well-sized and feel comfortable. The oil reservoirs are encased in forged aluminium with the name ‘Magura Louise’ imprinted. The only negative I would say is that some air has got into one of the hoses and caused the bite to feel spongy. This has only happened in recent use, and is understandable, with a service due.